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John Brumby:澳大利亚未来联合会

<p>在联邦改革100多年后,政府的联邦改革白皮书提供了重新考虑联邦 - 州关系和责任的历史性机会州和联邦政府如何有效地应对澳大利亚面临的日益增长的人口,社会和全球经济挑战</p><p>作为维多利亚州前总理和COAG改革委员会现任主席,John Brumby在星期一晚上在墨尔本大学举办2014年Hamer Oration时,提出了他对澳大利亚联邦制未来的见解</p><p>以下是该地址的简略版本晚上我想谈谈国家 - 或者更确切地说,自1901年以来我们作为一个国家引导我们的政府的特殊政治结构和制度我正在谈论联邦制,而澳大利亚联邦联邦政府的问题尤其突出</p><p>那一刻我希望政府能够很快公布其关于联邦改革白皮书的职权范围关于我们联合会的讨论也在最近的审计委员会报告中有很大的特点,该报告指出:......联邦的当前运作构成在澳大利亚提供良好,负责任的政府面临的根本挑战正如可以预料的那样,这引发了一连串的通讯媒体关于澳大利亚联邦如何被打破和功能失调的评论者称其为“浪费”,“多方面”和“无效的混乱”作为在公共生活中度过超过25年的人 - 在联邦议会,州议会,作为反对派领导人,财务主管,总理,以及最近的COAG改革委员会主席 - 我完全不接受这种分析我的经历告诉我的是,尽管媒体和政治评论的颜色,动作和偶尔的尖锐声音是澳大利亚联邦实际上为我们提供了相当好的服务尽管人口稀少,但我们现在是世界第12大经济体,我们的中位数财富位居世界前列</p><p>与许多国家不同,我们享有稳定的民主和充满活力的多元文化社会</p><p>世界其他大部分地区都在全球金融危机中挣扎,澳大利亚维持低通胀,低利率,低房价的经济就业和稳健增长我们的成就不仅仅是经济在经济合作与发展组织更美好生活倡议的最新报告中,澳大利亚被评为11个生命维度中的10个,高于平均水平澳大利亚在治理和公民方面被评为最高在环境质量和健康状况方面,我们的投入率接近顶部我们在住房,个人安全,工作和收入方面的比例达到前20%这些出色的结果并非都是偶然或偶然发生的</p><p>事情,这是我们的政府系统 - 一个联邦 - 的结果,它非常适合快速和创造性地响应全球事件和趋势,同时也满足我们当地社区的多样化和不断变化的需求,我没有说我们联合会很完美的一刻 - 但我确实说它为我们提供了很好的服务,并且今天为我们提供了很好的服务当然,自从1901年六个独立的殖民地成为一个国家以来,已经发生了很大变化</p><p> 97年宣传联邦主义事业的小册子,南澳大利亚政治家理查德·贝克(Richard Baker)列举了联邦制可能带来的好处之一:......邮政和电报部门管理的经济和效率更高,无疑最终导致一分钱邮资和六便士电报现在,超过1400万澳大利亚人在自己家中拥有互联网接入在2200万人口中有超过3100万个个人移动服务正在使用</p><p>关键是,世界比以往任何时候都更加紧密我们受制于比以往任何时候都更激烈的竞争变化比以往任何时候都发生得更快许多人可能会问,在19世纪末制定并在二十世纪初启动的政府制度是否仍能在21世纪实现货币化</p><p>联邦制的确如此有效2007年,各州委托教授安妮·特梅西和格伦·威瑟斯为澳大利亚联邦理事会准备一份关于今天联邦制为澳大利亚提供的报告 财政部长肯·亨利在生产力委员会2005年联邦制度圆桌会议的生产性改革中发表讲话,质疑在职业许可,职业健康和安全,公路运输和水交易等领域,基于国家的监管要求是否过多,可能是归因于联邦主义亨利提供的一个例子是州际火车的运营商必须:......处理六个访问监管机构,七个铁路安全监管机构,九个不同的立法,三个交通事故调查员,15个关于职业健康的立法和铁路运营的安全性和75项对环境管理有权力的立法亨利还指出,澳大利亚有七个铁路安全监管机构,人口约为2000万,而美国,人口2.85亿,只有一个这个例子证明了无效率和重复性没有适当的中央协调的政府之间的问题值得庆幸的是,其中许多问题已经在2008年引入的COAG无缝国民经济改革的一部分得到解决但是,其他一些问题仍然存在,并且存在这样的危险:所取得的成果将随着通过而被取消时间真相是我们需要合作和竞争的完美结合这是因为我们需要记住,我们不仅仅是在国家之间竞争 - 我们也在与世界竞争我们的地区拥有一些最好的竞争对手周围在中国,我们是一个在制造业产出,能源使用和汽车销售方面已接管美国的国家的邻国据国际货币基金组织称,中国将超过美国,成为世界上最大的经济体,购买力平价, 2017年根据经合组织的最新评估,世界上表现最好的五个学校系统中有四个是香港,韩国,上海和新加坡.Grattan Insti tute最近指出,上海平均15岁的人比他或她在澳大利亚的同龄人要早两到三年</p><p>但与这些令人印象深刻的收益相比,澳大利亚的教育表现在过去十年中更为复杂</p><p>至关重要的是我们思考,讨论和辩论如何最好地利用我们联邦的关键优势,以便在一个正在深刻和持久过渡的世界和地区中竞争我们思考,讨论和辩论也是至关重要的如何最好地改善我们现有的联合会我正在更具体地考虑如何解决我们在“角色和责任”联合会中的棘手问题作为前总理,尼克格雷纳在本月早些时候的一篇专栏文中说:关于谁对谁以及为什么在澳大利亚政府中做什么不是理论上或人为的问题:这对澳大利亚公民的生活质量至关重要我不能同意我们的联邦制度是基于更大的想法权力体将留在州政府当然,大多数制定者都打算在新的国家中,各州将成为主导伙伴</p><p>这体现在权力如何被宪法划分</p><p>对国家政府提供合理意义的联邦政府以及列表以外的所有其他权力仍属于各州宪法赋予英联邦的主题范围包括婚姻,国防和公司监管等各州保留控制权在健康和教育等主要领域然而,在2014年,我们拥有广泛的联邦卫生和教育部门</p><p>这方面的原因很复杂,但主要涉及许多联合会的祸根 - 垂直财政不平衡垂直财政失衡是指两者之间的不匹配澳大利亚各级政府需要做什么,以及他们能够按顺序筹集的收入联邦政府在第二次世界大战期间接管了各州的主要收入来源 - 所得税</p><p>然而,各州仍然承担着我们国家最大的两项成本 - 健康和教育 - 并且远不及能力</p><p>从他们自己的收入基础中支付它为了抵消这一点,联邦政府支付州政府拨款来支付他们的责任 对于维多利亚州政府花在警察,公共交通,教育或健康上的每一美元,大约50美分直接来自联邦政府但这可以让公众不确定谁对他们的服务真正负责它可以鼓励责任转移和降低州和联邦政府联邦政府也有一种自然的趋势,即微观管理它给各州带来的资金,这会破坏州政府在提供服务方面进行创新的能力,或使服务更适合于特定的地方需求最后,联邦政府经常试图接管国家责任领域 - 无论出于什么原因 - 他们可以实现特定的政策结果他们能够做到这一点,因为联邦高等法院的广泛阅读根据宪法,以及英联邦筹集如此多收入的能力因此,我们经常是笨拙的英联邦对他们从未打算拥有的大片政策领域的影响所有这些意味着我们的联合会变得越来越不平衡为了弥补其缺点并使其恢复平衡,我们需要更好地调整角色,责任和收入显然,我们联邦的角色和责任已经从我们宪法的制定者的意图发生了变化但这是否意味着我们应该回到1901年的所有事情</p><p>我不一定这么认为我认为我们应该评估问题的性质,然后确定最适合在2014年处理它的政府级别,以及未来我们需要努力澄清各州的角色和责任联邦政府在决定谁应该做什么时,辅助性原则应该是核心的</p><p>也就是说,具体的角色和责任应该达到最接近受影响的人的政府层面,谁能够有效地提供它们对国家来说是有意义的对健康和教育这样的事情负责,就像英联邦负责国防和外交一样有意义我们需要将这些商定的责任与每个州和各州目前的增加收入能力进行比较</p><p>他们没有增加收入的能力,那么我们需要研究如何为他们的服务责任提供资金从本质上讲,这可以在一个人中完成方式:给各州一定的所得税;增加消费税并将收益交给各州;增加从联邦到各州的转移,或让各州增加自己的税收最近的审计委员会报告主张让各州有能力提高自己的所得税这将允许联邦政府降低他们收集的金额相同的比例当前的一些州总理对这个想法非常感兴趣,并且它有一定的优雅但是,总理托尼·阿博特在5月2日星期五的COAG后会议新闻发布会上说,他反对“双重征税”当然,他当时没有提到的是,英联邦即将在未来十年内向各州拨出800亿澳元的联邦资金用于教育和健康雅培表示,由于各州有责任根据宪法规定的教育和健康,那么他们应该尽可能“在自己的领域拥有主权”我同意他对国家角色的看法但是对于低迷,如果各州有这些责任,他们也要求收入适当地履行它们正如我前面提到的,在第二次世界大战开始时,各州在财政上自给自足,因为它们与所得税联邦共享但是,从那时起,英联邦最赚钱的税收越来越“垄断”,特别是联邦政府在1942年接管所得税以及高等法院对商品和服务征税的裁决</p><p>各州的收入来源已经减少,其负债成本 - 人口所需的基本服务 - 增加了他们将继续这样做成本增加的一个关键因素是人口迅速老龄化 正如反对党领袖比尔·肖恩上周在他的预算回应中指出的那样,当他在学校时,有75名纳税人支持每个65岁或以上的澳大利亚人,但“到2050年,它将只有27比1”人口增长和老龄化将影响劳动力供给,经济产出,基础设施要求和政府预算总体而言,预计到2060年,澳大利亚政府将面临相当于全国GDP约6%的预算压力,这主要反映了卫生支出,老年护理的增长年龄退休金和当前的商品及服务税肯定不会填补国家财政的漏洞许多评论员似乎忘记了在1999年同意的政府间协议(IGA)中,各州要求废除多达10个州的现行州税</p><p>为了获得商品及服务税收入这是当时正确的举措许多税收效率低下,影响了经济的特定领域,如抵押贷款的印花税,有报价的有价证券的关税,租赁税和金融机构的责任摆脱这些税是一个好主意,结果是更好的税收制度和更有效的经济但是,收入远远低于“黄金之河“承诺商品及服务税收入几乎不超过英联邦同意在1999年IGA承销的最低水平</p><p>事实上,从纯粹自私的角度来看,今天一些州可能处于更好的财政状况如果他们只是保留国家税,他们放弃作为商品及服务税的一部分很多原因是商品及服务税收入基数存在巨大且不断增长的结构性弱点新鲜食品,健康和教育费用免税,银行服务相对较少征税商品及服务税收入增长速度比整体经济增长缓慢,因为免税部分占消费的比重较大</p><p>问题的真相是甚至在预算宣布撤销800亿美元的联邦资金之前,如何为教育和医疗保健提供资金的问题 - 以及如何让联邦恢复更好的平衡 - 是我们无论如何都必须要进行的对话而且这不是关于英联邦国家责任和谁做了什么现实是后GFC,澳大利亚政府 - 州和联邦 - 有一个主要的收入问题我们现有的税收和收费根本不足以提供负责任和合理的健康和教育服务社区期望我们提供作为一个年轻的后座议员,他在1985年公开支持保罗基廷的选择C - 着名的包括消费税 - 我已经足够长时间知道在税收问题上达成共识是多么困难但是当我们看看破坏赤字的可能的其他结果,或者没有关心我们最脆弱的人,GST改革看起来越来越像我们得到的最佳选择在我看来,关于商品及服务税的真正争论不是关于它是否需要增加我认为这是不可避免的真正的辩论是关于增加的性质(基数与利率,或两者兼而有之),补偿提供给低收入者和养老金领取者,以及收益的分配(州与其他国家)顺便说一下,我们应该立即采取措施减少海外互联网购买商品及服务税收入的侵蚀不仅目前的情况发生在澳大利亚处于竞争劣势的供应商,损失了各州数亿美元的收入损失COAG是20世纪90年代后期原始商品及服务税改革的改革工具,它应该是原来的GST可以引入或不引入各州的合作如果没有COAG的参与和各州的协议,商品及服务税仍然是一项有用的税制改革 - 但没有重要的说明通过让各州参与将商品及服务税的收益与废除低效的州税联系起来,商品及服务税的引入既是对所有澳大利亚人的主要税收和经济改革</p><p>这次,情况大不相同我们有一个联邦,随着时间的推移越来越多失去平衡,最近的联邦预算使800亿美元的支出转移到各州,这使得他们的中期和长期预算状况完全站不住脚,不可持续 在这种情况下,我相信我们有一个独特的机会来重新平衡联盟,并在角色,责任和收入之间提供持久和更好的匹配</p><p>在整个过程中,公众和意见领袖能够参与这场辩论至关重要</p><p>支持将于今年晚些时候或2015年初举行的联邦公约我也认为正确监督联邦的表现和改革进展至关重要改变联邦 - 国家关系以反映更大的辅助性并减少重复是一项重大的改革目标任何重大改革,都需要一个具有明确步骤和活动的计划以及相关的里程碑,目标和时间表</p><p>它还需要一种方法让政府对联合会所寻求的结果负责</p><p>因此,我支持尽早建立联邦改革委员会</p><p>监控任何新安排的时间表,里程碑和进度正如我先前所说,与世界其他地区相比,澳大利亚的表现非常好 - 这部分归功于我们的政府结构 - 对我们的联邦来说,但我们应该意识到,我们的国家有许多重要的关头</p><p>我们必须处理这将取决于媒体,利益集团,企业和我们的政治领导人,以确保这个机会改善我们的联邦不被浪费 - 因为我们不能逃避讨论我想今晚留下你的David Hamer的书“澳大利亚负责任的政府生存”中的轶事</p><p>在其中,他描述了古代哥特在我们自己的参议院的背景下决定重要事项的方法:德国的古代哥特人都有一个明智的习惯,即两次对他们国家重要的事情进行辩论;这就是,一旦喝醉 - 他们的议会可能不想要活力;一度清醒 - 他们可能不想要自由裁量权谨慎意义,当然,清醒地考虑事实我希望即将举行的关于我们联合会的辩论肯定是充满活力的,但将以清醒地考虑事实为基础如果我们做对了,这场辩论将导致建立一个以合作为基础的联合会,专注于推动明确的成果,以促进我们的国家利益,并在角色,

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